• Français
  • English

L'archipel Kodiak

Une croisière d’expédition naturaliste à bord du voilier Qilak

L'expédition d'un coup d'oeil

L’île Kodiak est la deuxième plus grande île des États-Unis, elle fut aussi la première capitale russe de l’Alaska. Saint-Paul est l’un des 3 premiers ports de pêche des USA. A lui seul, il abrite une flotte de 800 chalutiers actifs en toutes saisons : l’été est la saison du saumon, de la morue et du flétan, l’automne est la saison du crabe royal, l’hiver celle du crabe des neiges, le printemps étant la saison du hareng. Cette île montagneuse possède de nombreuses baies profondes, territoires de chasse de l’énorme ours Kodiak en quête de saumons.

Notre navigation nous conduira de l’archipel Kodiak à la Péninsule de l’Alaska qui compte 14 volcans en activité dont le Novarupta. La péninsule est très peu peuplée, bien qu’il y ait quelques petits villages de pêcheurs, elle abrite le parc national de Katmai où les ours prolifèrent, on en estime le nombre à plus de deux mille. Son accès direct à l’océan en fait le lieu de passage de la migration estivale d’une très dense faune marine : orques, lions de mer, phoques et de nombreuses espèces de baleines, du bélouga à la baleine bleue.

 

A noter que les aléas de la météo requièrent de s’accommoder d’une mer parfois agitée et pourraient modifier le programme indiqué. Une expérience de la voile serait souhaitable (cependant ne pas confondre l’adaptation des premiers jours avec un mal de mer récurrent).

Notre itinéraire

Jour 1 : Embarquement à Kodiak

Embarquement au port Saint-Paul de Kodiak (Kodiak est à la fois le nom de l’île et de sa capitale).

Jours 2-3 : Uganik East Arm (Kodiak Island)

La végétation est dense et a laissé place au développement d’une espèce de plantigrade particulière à cet archipel : l’ours Kodiak frôlant les 3,50m lorsqu’ils se met debout. Nous suivons leur trace dans les baies pour les observer dans la capture des saumons remontant les rivières.

Jours 4-5 : Hidden Harbor (parc national de Katmai)

Traversée du détroit de Shelikof pour rejoindre le parc national de Katmai. Les contours du volcan Novarupta se dessinent à l’horizon. Nous remontons la baie de Kinak qui débouche sur le territoire des ours bruns qui se rassemblent en grand nombre dans les estuaires pour attraper des saumons migratoires. Nourris par cette offre riche de protéine, ils peuvent atteindre le poids d’une tonne !

Jours 6-7 ; Geographic Harbor (parc national de Katmai)

Situé au cœur du parc national de Katmai, Geographic Harbor révèle son passé glaciaire par la forme lisse de ses hautes falaises ponctuées de taches gris pâle, reliquats de cendres volcaniques accumulées suite à l’éruption du volcan Novarupta de 1912, marquant encore ces pentes près d’un siècle plus tard.

Jours 8-9 : Péninsule d’Alaska

Cabotage au long de la péninsule d’Alaska, prise en étau entre la mer de Béring et l’océan Pacifique Nord, avec de nombreuses escales. Dans ces eaux très poissonneuses, observation quotidienne des cétacés et des orques dans notre sillage. Dans les hauteurs, il est possible de distinguer d’innombrables oiseaux de mer dont les pygargues à tête blanche, fièrement perchés sur les falaises.

Jour 10 : Port de Sand Point (Popof Island)

Débarquement au Port de Sand Point sur l’île Popof.

NB : l’itinéraire est inversé en K8 du 3 au 12/07/2021, c’est-à-dire : embarquement à Sand point / débarquement à Kodiak

Dernier avis de nos explorateurs !

Monique J., croisière archipel Kodiak du 12 au 21/07/2019

Moi qui aime la nature sauvage, celle où l'homme n'a pas marqué son empreinte, j’ai été comblée : quoi de plus exaltant que d'aller marcher dans les hautes herbes sur les traces de l’ours Kodiak, d’observer la danse des baleines ou d’admirer des loutres de mer insouciantes faisant la planche et découvrant leur frimousse si sympathique. Sans parler de l'envol de multitudes d'oiseaux dont le macareux moine, si difficile à approcher. Je fais encore fréquemment un tour sur le Qilak avec vous en pensée. J’ai beaucoup apprécié cette belle aventure et votre attitude bienveillante.